Les traitements médicamenteux de la maladie d’Alzheimer

A l’heure actuelle, on ne dispose d’aucun traitement curatif permettant de guérir la maladie d’Alzheimer. La prise en charge des patients vise à maintenir leur autonomie et à améliorer leur qualité de vie, ainsi que celle de leur entourage.
Un traitement médicamenteux est proposé afin d’essayer de retarder l’évolution de la maladie, de stabiliser ou d’améliorer transitoirement les fonctions cognitives et de contrôler les troubles du comportement. La prise en charge humaine, psychologique et sociale, des patients atteints de la maladie d’Alzheimer et de leur entourage reste capitale.

A . Traitements actuels

Les traitements spécifiques prescrits à ce jour dans le cadre de la maladie d’Alzheimer sont des traitements symptomatiques. Ils agissent sur les conséquences de la maladie et non sur la cause elle-même. Bien que leur efficacité soit modeste et temporaire, elle reste quand même réelle.

Actuellement, quatre médicaments sont commercialisés en France. Ils appartiennent à deux familles : les anticholinestérasiques et les antiglutamates.

    • L’acétylcholinestérase est une molécule qui joue un rôle de régulation de l’action de l’acétylcholine en entrainant sa destruction pour éviter une action excessive de celle-ci. L’acétylcholine est une molécule permettant la transmission de l’information entre certains neurones et joue un rôle dans la mémorisation. En empêchant l’action de l’acétylcholinestérase, ces traitements ont pour objectif de corriger le déficit en acéthylcholine que l’on observe dans le cerveau de patients atteints de maladie d’Alzheimer. Les effets de ces traitements sont modestes mais significativement supérieurs à ceux d’un placebo. C’est pourquoi il est recommandé de les prescrire en première intention, dès les stades débutants de la maladie.

    Les inhibiteurs de l’acétylcholinestérase regroupent trois molécules différentes :  l’Aricept® (donepezil), le Reminyl® (galantamine) et l’Exelon® (rivastigmine).

  • Les Antiglutamates (antagonistes des récépteurs NMDA).

    Cette classe thérapeutique a montré des résultats contradictoires sur les symptômes de la maladie d’Alzheimer. Elle serait inefficace sur la vigilance et l’attention.

    Les antiglutamates ne contiennent qu’un seul médicament : la mémantine (Ebixa®).

    Le glutamate est un neurotransmetteur (molécule permettant la transmission des informations d’un neurone à l’autre) qui jouerait un rôle dans les fonctions cérébrales d’apprentissage et de mémorisation. Mais en trop grande quantité, le glutamate est susceptible d’entraîner des effets pathologiques entrainant la mort des neurones.

Ces 4 médicaments peuvent être prescrits par un gériatre, un neurologue ou un psychiatre, mais la prescription n’est pas automatique.

Des traitements comportementaux non spécifiques à la maladie d’Alzheimer sont parfois proposés aux personnes malades lorsque des troubles du comportement sont observés.

B. Perspectives…

Plusieurs hypothèses et  de nombreux essais cliniques thérapeutiques sont en cours. Ils se concentrent sur les mécanismes de formation des lésions de la maladie d’Alzheimer et sur la façon de les combattre.

En ce qui concerne les plaques amyloïdes, deux hypothèses sont envisagées : soit l’APP (protéine précurseur du peptide béta-amyloide) perd sa fonction neuroprotectrice, soit elle acquiert une fonction toxique. Dans le premier cas, les stratégies thérapeutiques visent à restaurer la fonction perdue, dans le second, elles visent à réduire l’effet toxique des composants des plaques séniles.

En ce qui concerne la protéine Tau (présente dans les dégénérescences neurofibrillaires), l’objectif est de bloquer sa phosphorylation, autre phénomène associé à la Maladie d’Alzheimer.

Enfin, il existe des travaux menés sur l’immunothérapie.

Les premiers tests sur l’homme ont montré des problèmes de tolérance clinique et des résultats contrastés mais la recherche se poursuit… Actuellement, plusieurs molécules sont toujours testées dans la cadre d’essais thérapeutiques en France.

Pour plus d’informations sur la recherche clinique.



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